Tribune Novembre 2018 : « Invoquons ensemble la sollicitude de Marie pour l’Eglise en Terre Sainte »

Discours du Pape François aux membres de la Consulta de l’Ordre Equestre du Saint-Sépulcre de Jérusalem

Chers frères et sœurs !

Je vous accueille en conclusion de la Consulta des membres du Grand Magistère et des Lieutenants de l’Ordre Equestre du Saint-Sépulcre de Jérusalem. Je salue et je remercie le cardinal Ewin O’Brien, Grand Maître, et le Pro-Grand Prieur, Mgr Pierbattista Pizzaballa ; je salue les membres du Grand Magistère, de même que les Lieutenants des pays et localités où l’Ordre est présent. Et je salue à travers vous toute la famille des chevaliers et dames du monde entier. J’adresse à chacun mes pensées reconnaissantes pour les multiples activités spirituelles et caritatives que vous effectuez au profit des populations de Terre Sainte.

Vous vous êtes réunis pour les travaux de la Consulta, l’assemblée générale que vous célébrez tous les cinq ans auprès du siège de Pierre. Ici au Vatican, vous êtes en quelque sorte chez vous, en ce sens que vous constituez une institution pontificale ancienne, placée sous la protection du Saint-Siège. A partir de la dernière Consulta de 2013, l’Ordre a vu s’accroître le nombre de ses membres, de même que son expansion géographique par la création de nouveaux développements périphériques, l’assistance matérielle qu’il a offert à l’Eglise en Terre Sainte, et le nombre de pèlerinages effectués par vos membres. Je vous remercie pour votre soutien envers les programmes d’utilité pastorale et culturelle et je vous encourage à poursuivre votre engagement, aux côtés du Patriarcat latin, en faisant face à la crise des réfugiés qui ces cinq dernières années a conduit l’Eglise à fournir une réponse humanitaire significative dans toute la région.

Il est bon signe que vos initiatives dans le domaine de la formation et de l’assistance médicale soient ouvertes à tous, indépendamment des communautés d’appartenance et de la confession religieuse. Vous contribuez de cette manière à préparer le terrain pour la connaissance des valeurs chrétiennes, la promotion du dialogue interreligieux, le respect mutuel et la compréhension réciproque. En d’autres mots, par votre engagement plein de mérite, vous offrez également votre apport à la construction de la voie qui conduira, nous l’espérons tous, à l’obtention de la paix dans toute la région.

Je sais que cette semaine, vous avez centré votre attention sur le rôle des dirigeants locaux ou des lieutenants, présents dans plus de trente pays et dans des régions du monde où votre Ordre est actif. Bien entendu, la croissance de l’Ordre dépend de votre engagement incessant et constamment renouvelé. A cet égard, il est important de ne pas oublier que le but principal de votre Ordre réside dans la croissance spirituelle de ses membres. Par conséquent, aucun succès de vos initiatives ne peut se passer de programmes de formation religieuse adéquats et adressés à chaque chevalier et dame, afin qu’ils consolident leur relation indispensable avec le Seigneur Jésus, surtout dans la prière, la méditation des Ecritures Saintes et dans l’approfondissement de la doctrine de l’Eglise. En tant que dirigeants, c’est surtout à vous qu’il appartient d’offrir l’exemple d’une vie spirituelle intense et d’une adhésion concrète au Seigneur : vous pourrez ainsi rendre un service d’autorité valable à ceux qui sont sous votre commandement.

En ce qui concerne, ensuite, votre mission dans le monde, n’oubliez pas que vous n’êtes pas une entité philanthropique engagée dans la promotion de l’amélioration matérielle et sociale de vos destinataires. Vous êtes appelés à placer au centre l’amour évangélique envers votre prochain et d’en faire l’objectif final de vos œuvres, pour témoigner partout de la bonté et du soin avec lequel Dieu nous aime tous. L’admission dans votre Ordre d’évêques, de prêtres et de diacres ne représente en aucun cas une récompense. Il fait partie de leurs devoirs de service pastoral d’assister ceux qui, parmi vous, ont un rôle de responsabilité en fournissant des occasions de prière communautaire et liturgique à chaque niveau, des opportunités spirituelles et de catéchèse continues pour la formation permanente et pour la croissance de toutes les composantes de l’Ordre.

Face au monde entier – qui trop souvent tourne le regard de l’autre côté – se déroule la situation dramatique des chrétiens persécutés et tués en nombre toujours croissant. En plus du martyre dans le sang, il existe également le « martyre blanc », comme par exemple celui que l’on constate dans les pays démocratiques lorsque la liberté religieuse est limitée. A votre œuvre de secours matériel envers les populations si rudement éprouvées, je vous exhorte à associer toujours la prière, à invoquer constamment la Vierge, que vous vénérez sous le nom de « Notre-Dame de Palestine ». Elle est la Mère bienveillante et l’Aide des chrétiens, pour lesquels elle obtient du Seigneur force et réconfort dans la douleur.

Que l’icône de Notre-Dame-des-chrétiens-persécutés, que je bénirai sous peu et que vous recevrez tous pour l’emporter dans chacune de vos Lieutenances, accompagne votre chemin. Invoquons ensemble la sollicitude de Marie pour l’Eglise en Terre Sainte et, plus en général, au Moyen-Orient, par son intercession spéciale pour ceux dont la vie et la liberté sont en danger.  J’accompagne votre œuvre précieuse et inlassable de ma bénédiction, et je vous demande s’il vous plaît de prier également pour moi.

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(16 novembre 2018)

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