Le canal Mer Rouge-Mer Morte, artisan de Paix se concrétise.

La Tribune de Genève nous fourni un article concernant l’évolution du projet de canal entre Mer Rouge et Mer Morte afin de tenter d’enrayer l’assèchement progressif de cette dernière. Ce projet essentiel pour la gestion de l’eau au Proche Orient se construit grâce aux bonnes volontés de très nombreux acteurs des trois pays mitoyens de la mer Morte: Jordanie, Cisjordanie et Israël ainsi que par l’aide de scientifiques et donateurs du monde entier.

Puiser dans la mer Rouge pour produire de l’eau potable et sauver une mer Morte menacée d’assèchement? Le projet de «canal de la paix» lancé par la Jordanie, Israël et les Palestiniens, n’a jamais été aussi près de se réaliser, malgré des aléas.

«Seule la mer peut remplir la mer», estime Moussa Salim al-Athem, venu bêcher ses plants de tomates aux environs de Ghor al-Haditha, au sud de la mer Morte. Né en 1953, ce fermier jordanien a vu les eaux bleues se retirer au fil des années, laissant apparaître un paysage lunaire de cratères béants et de sculptures de sel.

«Avant 1967, l’eau était à dix minutes de marche de chez moi, maintenant, il faut une heure», dit-il. Spectaculaire lac salé bordé de falaises ocres rouges, la mer Morte est menacée de disparition: elle a perdu un tiers de sa surface depuis 1960 et continue de baisser de plus d’un mètre par an. En cause, les exploitations intensives de potasse, qui accélèrent son évaporation, mais surtout la diminution du débit du fleuve Jourdain, de plus en plus exploité par les deux pays qu’il borde, Jordanie et Israël.

«Depuis 1950, le flux du Jourdain a chuté de 1,2 milliard de mètres cubes à moins de 200 millions», explique Frédéric Maurel, ingénieur expert de l’Agence française de développement (AFD). Un désastre pour la mer Morte et ses riverains: Jordaniens, Israéliens et Palestiniens.

Car avec ses boues noires aux vertus médicinales, sa salinité exceptionnelle, ses réserves de potasse, son attrait touristique, «la mer Morte a une valeur historique, biblique, naturelle, touristique, médicale et industrielle, ce qui en fait un inestimable trésor», fait valoir Avner Adin, spécialiste israélien de l’eau.

C’est finalement le projet d’un aqueduc partant de la mer Rouge et entièrement construit sur le territoire jordanien qui a été retenu, avec la signature en décembre 2013 d’un accord tripartite entre Israéliens, Jordaniens et Palestiniens. Une collaboration régionale porteuse d’espoir dans cette région historiquement troublée.

[…]

Pas assez pour stabiliser le niveau de la mer Morte, mais un début de solution pour freiner son assèchement, souligne Frédéric Maurel, en charge de ce projet pour l’AFD. «Il faudrait aussi un usage plus économe de l’eau, tant dans l’agriculture que dans l’industrie de la potasse», souligne-t-il.

En 2015, des accords ont aussi prévu des ventes d’eau réciproques: la Jordanie livrerait au sud de l’eau potable à Israël, qui en échange augmenterait ses ventes d’eau en provenance du lac de Tibériade pour alimenter le Nord de la Jordanie. Et les Palestiniens recevraient eux aussi des livraisons d’eau supplémentaires d’Israël. Fin 2016, cinq consortium d’entreprises ont été présélectionnés.

Reste la question du financement de ce partenariat public-privé, évalué à 1 milliard de dollars, dont 400 millions de fonds publics. Quelque 120 millions de dons ont déjà été promis, notamment par les Etats-Unis et le Japon. L’AFD a elle monté un groupe européen de bailleurs (France, Italie, Espagne, Union europénne et Banque européenne d’investissement) disposés à prêter 140 millions de dollars à des taux avantageux à la Jordanie.

[…]

Suite et fin de l’article sur le site de la Tribune de Genève.

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