« Baudouin IV de Jérusalem », Dominique Paladilhe, Editions via Romana, 2015.

urlFormat : 20.5 x 13.5 cm – Pages : 262

Prix : 23.00 € – ISBN : 979-10-90029-92-7

Date de parution : 2015 – Commander à Via Romana

Baudouin IV, dit le Roi lépreux… Surnom mystérieux qui suscite tout à la fois la compassion et l’horreur. Ce sentiment ambivalent s’accentue encore lorsqu’on prend conscience de la jeunesse du sixième roi de Jérusalem, qui régna de 1174 à 1185, c’est-à-dire de sa treizième année jusqu’à sa mort, à 24 ans.

Il avait été un bel enfant blond. Un jour, au hasard d’un jeu, on avait constaté l’insensibilité de son bras droit. Terribles prémices d’un mal alors incurable dont on n’osa pas d’abord prononcer le nom, et qui finit par apparaître vilainement sur son visage. Pendant dix ans, Baudouin se verra déchoir physiquement, au point de n’être plus qu’« une sorte de momie » dissimulée derrière les rideaux de sa litière.

Et cependant, quel courage, quelle abnégation dans l’exercice de sa charge ! Né de la prise de la Ville sainte par les croisés en 1099, son royaume vivait sous la menace d’un ennemi résolu et implacable : Saladin. Un stratège remarquable que Baudouin n’hésita pas à combattre à un contre vingt !

Mais il dut aussi affronter la menace intime d’une mort précoce inéluctable. Il lui arriva d’avoir peur : « Non pas de comparaître devant son Créateur, il y était depuis longtemps préparé, mais de priver brusquement son royaume, son armée, d’un chef. Il lui fallait faire vite pour assurer sa succession ». C’est d’ailleurs de là que vint la catastrophe : des intrigues de ses proches pour se hisser sur le trône, de leurs rivalités. Car « ce fut aussi l’accumulation des péchés des hommes, haine, orgueil, ambition, jalousie, appât du gain, qui fit le malheur et la perte du royaume de Jérusalem ».

Article de François Pascaud pour Famille Chrétienne : cliquer ici.

   Fils d’Amaury Ier de Jérusalem et d’Agnès de Courtenay, Baudouin IV (1161-1185) est roi de Jérusalem de 1174 à 1185. Supportant avec un courage extraordinaire la lente dégradation de son corps, Baudouin le roi lépreux sait préserver, au XIIe siècle, un pays en pleine prospérité contre la puissance écrasante de Saladin et dominer les sombres intrigues qui se nouaient en vue de sa succession. En conflit avec sa propre mère, il s’émancipe et c’est à la tête de cinq cents chevaliers qu’il remporte la victoire de Montgisard face aux dizaines de milliers d’hommes du sultan.
Sa mort eut des conséquences politiques catastrophiques qui entraînèrent la perte presque définitive de Jérusalem pour les chrétiens.

   Sa familiarité avec le Languedoc dont il est originaire, son passage à l’École Pratique des Hautes Études et son métier de journaliste ont mené l’historien Dominique Paladilhe à s’intéresser notamment aux drames de la répression anti-cathares.
Sa biographie du roi lépreux s’appuie sur une documentation très complète et s’attache à retracer d’une plume alerte les grandeurs du jeune roi combattant de Jérusalem, figure éminente au regard clair de la plus pure chevalerie française
.

Source : Éditions VIA ROMANA

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